在新型冠狀病毒時期,如何關心孩子們的情緒健康

Published on 
June 1, 2020

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在這個充滿挑戰的時期,跟孩子們談談他們的感受、進行親子情感活動,以及幫助他們培養出韌性。

在這個充滿挑戰的時期,跟孩子們談談他們的感受、進行親子情感活動,以及幫助他們培養出韌性。

 

新型冠狀病毒大流行已顛覆了人們的日常生活。學校停課、父母居家辦公或突然失業,以及許多人受到「居家禁足」令的影響,人們的日常節奏全都被打亂了。隨著新型冠狀病毒的蔓延,人們的焦慮是可以理解的。那麼,在這個空前的時代,照顧孩子的大人應該如何關心孩子們的情緒健康?

Children’s Hospital Los Angeles 的 National Center for School Crisis and Bereavement 主任 David Schonfeld 醫學博士對於成年人要如何在這充滿挑戰的時期跟孩子們談談他們的感受、進行親子情感活動,以及幫助他們培養韌性提出一些指導建議。

大人應該如何與孩子討論目前的情況?
多數的孩子某種程度上都知道發生了什麼事。即使是蹣跚學步的幼童都能察覺到父母的焦慮和家庭行程的改變。大人可以先問問年齡夠大的孩子,跟他們談談他們懂了哪些,然後再問問他們擔憂哪些事。只有知道孩子擔憂的事情,我們才能讓他們放心。大人不應該假設孩子擔憂的事情跟自己擔憂的事是一樣的。

大人應該如何向孩子傳達自己的感受?
如果父母擔心發生了什麼事,孩子也會察覺到。我建議大家不要隱瞞。孩子會希望大人是可靠、真誠和誠實的。大人應該讓孩子知道他們部分的擔憂,尤其是他們要如何應對這些擔憂的事。如果大人能跟孩子談談如何應對這些事件,也將會是教導他們生活技能的一種做法,在未來孩子們面對逆境時,也會有所幫助。 

當然,大人在表達部分他們擔心的事情時應當謹慎,例如財務上的憂慮。對一個 12 歲的孩子隨口說出像是「股市衝擊剛剛把你的大學基金毀了」這樣的事情,只會讓孩子擔心。如果這是父母擔心的事情,那他/她會有時間來弄懂這件事。大人應透過強調他們所認為充滿希望的事物,試著保持樂觀的態度。這是一個向孩子們表明科學家和其他負責人正在採取積極行動的時機。 

大人能做些什麼來引起孩子的注意呢?
這是一個共同進行創意項目或觀看節目的好時機。我建議觀看能夠提振精神或有趣的事物,這是對健康有益的分散注意力的方式。這可能是讓您的青少年孩子為您朗讀漫畫書或向您展示 YouTube 上他們感興趣的事物的好時機,而您也應該表現出對其感興趣。雖然孩子們現在無法做他們想做的事,大人也應該找些孩子們會想做的事並幫助他們進行。 

您能描述一些孩子和父母可以使用的應對技巧嗎?
孩子需要發展一套應對技巧作法來處理悲傷和焦慮。以下是一些幫助孩子的方法:

  • 跟孩子談話。跟關心您的人分享感受是有幫助的。 
  • 寫下您的感受或用藝術的方式來表達情緒。 
  • 運用正念專注於當下和保持冷靜。孩子們可以學習這些技巧。 
  • 在家中或自家院子裡練習。

父母總是會試圖保護孩子,但底線是孩子需要學會如何對自己的健康負責,這部分可以從小就開始練習。大人應該忍住想要告訴孩子確切該做什麼的念頭。成年人可以告訴孩子什麼事是重要的,然後讓他們自己琢磨想怎麼做。對於年紀非常小的孩子,重要的事可能是他們要選用什麼肥皂來洗手,或洗手時要唱什麼歌。讓孩子們在其能夠管理的範圍內為自己負責,這對於孩子的發展是適當的做法。

如果我的孩子在這段時間有行為上的問題,我該怎麼辦?
當孩子們身處危機時,通常會先想到自己,他們會變得非常以自我為中心。這是可預期的。當孩子們對某件將要錯過的事件感到悲傷時(如生日宴會或足球比賽),讓他們表達出自己的感受。讓孩子們去經歷和表達那些悲傷,不要做任何評斷。

像新型冠狀病毒肺炎 (COVID-19) 疫情流行這樣的危機之所以會讓人如此不安的一點在於,人們無法知道接下來會發生什麼事。這種不可預測的感覺讓人感到非常無力。特別是對於孩子們,我建議在大人能夠掌控的事情上創造一些可預測的感覺,例如居家安排。您可能無法告訴孩子們他們何時可以去遊樂園或朋友家玩,但您可以告訴他們用餐的時間。您可以告訴他們什麼時候要坐下來一起玩圖板遊戲或閱讀故事書。盡可能試著保持這樣的作息安排,因為這樣可以讓孩子放心。

大人要如何管理與孩子們共同的庇護場所?
我聽說過人們待在同一個地方會導致壓力的說法。每個人都必須認知到大多數的壓力是來自於周遭的環境:現在沒有下雪也不是和家人在度假。人們都很擔憂,且要嘗試做著許多像是持續遠端上課或居家辦公這些事情,這為許多家庭帶來了另一個層面的壓力。 

人們應該設定合理的期望:目標並不是要擁有多少樂趣或成為學校或工作上最有效率的人。目標是要找出平衡人們被要求進行的那些事的方法。在這個時期,每個人都要互相安慰,有時候這表示要妥協部分我們期望獲得的收穫,例如孩子們學業上的進步。只要大人幫助孩子保持安全、舒適和自信,這將讓孩子處於最佳狀態,並在未來有所收穫。