如何在新型冠状病毒肆虐时期关注儿童情绪健康

Published on 
June 1, 2020

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和孩子们谈谈他们的感受,参与一些亲密的活动,帮助他们在这个充满挑战的时期建立适应力。

新型冠状病毒这一大流行病,已经颠覆了人们的日常生活。随着学校的关闭、父母在家办公或突然失业,以及许多人遵从“居家隔离”令,人们的日常生活节奏已被打乱。新型冠状病毒的肆虐,人们自然会产生焦虑。那么,在这样一个史无前例的时期,家长应该如何照顾孩子,才能保证孩子的情绪健康呢?

Children’s Hospital Los Angeles 的 National Center for School Crisis and Bereavement 中心负责人 David Schonfeld 医学博士,对于父母如何与孩子们谈论他们的感受、参与亲密活动以及帮助他们在这个充满挑战的时期建立适应力提供了一些指导。

父母应该如何与孩子讨论当前的情况?
大多数孩子或多或少地知道现在发生了什么。即使是一个蹒跚学步的孩子,也可以在父母焦虑不安、家庭日程改变时察觉出不同。家长们可以首先询问年龄足够大、能表达自身感受的孩子,然后询问孩子们有哪些担忧。只有知道孩子们在担心什么,我们才能打消他们的疑虑。家长们不应想当然地认为孩子们的担忧与自己的担忧相同。

家长们应该如何向孩子传达自己的感受?
如果父母对正在发生的事情感到担忧,孩子会有所察觉。我建议不要隐瞒。孩子们希望成年人真实、真诚且诚实。应该让孩子了解家长的一部分担忧,尤其是应对这些问题的方式。如果家长能和孩子们讨论如何应对这些事件,便可以将生活技能教给孩子们,今后面临困境时,这些技能将对他们有所帮助。 

当然,家长们应谨慎表达他们担心的某些事情,比如对财务状况的担心。对一个 12 岁的孩子说,“股市刚刚毁掉了你的大学基金”这种漫不经心的评论,只会让孩子担心。如果这是父母所担心的,那么他或她会有时间去弄清楚。家长们应该强调他们看到的希望,来努力保持积极的心态。现在正是向孩子们展示科学家和其他负责人正在采取积极行动的时候。 

家长们能做些什么来与孩子建立密切关系?
这时候很适合和孩子一起做创意项目或观看节目。我建议看一些鼓舞人心或有趣的内容,这可以合理有效地分散注意力。此时也可以让处于青春期的孩子给您读漫画书或者在 YouTube 上给您看一些他们感兴趣的东西,这时,您也应当表现出兴趣。虽然孩子现在无法进行想做的每件事,但家长们应该找出孩子想做的事,并帮助孩子去完成。 

您能否详细说明一些孩子和父母都能使用的应对技巧?
孩子需要发展出一套应对困难和焦虑的方法。下面这些方法将对他们有所帮助:

  • 和孩子交谈。与关心他人的朋友分享感受会有所帮助。 
  • 将感受写下来或用艺术形式表达情感。 
  • 用正念集中注意力,保持冷静。孩子们可以学习这些技巧。 
  • 在家里或自己的院子里练习。

父母通常会试图保护孩子,但归根结底,孩子需要学会如何掌控自身健康的主动权,而这可以从小开始培养。家长们应该克制冲动,不应仅告诉孩子该做些什么。大人们可以告诉孩子什么是重要之事,然后让他们自己思考如何完成这些事情。对于年幼的孩子,这可能是选择用哪种肥皂洗手,或者在洗手时唱哪首歌。让孩子们承担起力所能及的责任,这才是适合孩子成长的方式。

如果我的孩子在这段时期有行为问题,我该怎么办?
孩子们在遇到危机时往往首先想到自己,那么他们可能会变得以自我为中心。这是意料之中的事情。孩子们对即将错过的生日派对或足球比赛感到难过时,请允许他们表达自身感受。让孩子们去体验并表达这种痛苦,而不要去评判它。

对危机感到不安是因为人们无法预见即将发生的事情,比如新型冠状病毒肺炎 (COVID-19) 这样的大流行病。这种不确定性让人们备受煎熬。尤其是对孩子来说,我建议在家长们可以控制的事情上建立一些可预见性,比如家庭日程安排。您可能无法告诉孩子们什么时候能去操场或朋友家,但可以告诉他们什么时候吃晚饭。您可以告诉他们什么时候坐下来玩棋盘游戏或者一起读故事。尽量遵守这样的时间表,因为这会让孩子们安心。

居家隔离期间,家长如何与孩子相处?
我听人们提到过,所有人待在一个地方所造成的压力。其实很大一部分压力来自于周围环境,每个人都需要认识到这一点:这不是下雪天,也不是和家人一起度假。人们都很担忧并试图做很多事情,比如上网课继续学业或在家办公,这给家庭带来了另一层压力。 

人们应该设定合理的预期目标:我们的目标不是要享受很多乐趣,也不是要在学校或工作中成为效率最高的人。我们的目标是如何平衡人们做的所有事情。这是所有人都必须相互慰藉的时期,有时这意味着对预期成果的妥协,比如孩子的学业进步。只要家长帮助孩子们保持安全、舒适和自信,这将使他们进入最佳状态,在未来有所收获。