코로나19 유행 중 청소년에게 도움이 되는 방법

Published on 
June 22, 2020

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청소년들이 중요한 시기와 중단된 삶을 극복하는 데 도움을 주는 팁 

Katie Sweeney 기고

졸업식. 졸업 파티. 킨세아니에라(Quinceañeras). 바르미츠바(Bar mitzvahs)와 바트미츠바(bat mitzvahs). 졸업여행. 스포츠 시즌. 학교축제. 코로나19 위기로 이 모든 것들이 취소되었으며 청소년들은 고통을 느끼고 있습니다.

청소년들이 놓쳐버린 중요한 행사들은 단지 그 시작에 불과합니다. 많은 고등학교 졸업생들은 가을 학기 대학 입학 계획이 갑작스럽게 변경되었다는 것을 알게 되고 수많은 가정에서는 재정난으로 큰 걱정에 빠져 스트레스를 받고 있는 상황입니다. 사춘기 청소년들이 가장 가까운 지원군인 친구와 또래들과 멀리 떨어져 줄곧 집에 머물고 있습니다. 

그러면 부모들은 어떻게 해야 할까요? Children’s Hospital Los Angeles 청소년청년의학과 임상심리학자 Bridgid Conn 박사(ABPP 미국전문심리학위원회 소속)는 이러한 힘든 시기 동안 청소년들이 대처해 나가도록 돕는 방법에 대한 조언을 공유합니다. 

자녀의 감정을 인식합니다

청소년들이 졸업파티, 졸업식 또는 생일 파티가 취소되어 슬프다거나 속상하다고 말할 때 그들에게 좋은 면을 보라고 이야기하려는 경향이 있습니다. 그러지 마십시오.

“종종 부모의 최초 반응은 자녀의 생각을 재구성하려는 것입니다. ‘그래도 넌 건강하잖니’라든가 ‘앞으로 다른 좋은 경험을 하게 될거야’”라고 Conn 박사가 말합니다.  그러나 청소년이 이런 말들을 이해했다고 생각하지 않기에 그들을 좌절시킵니다. 

더 나은 접근법이 있을까요?  바로 들어주고 공감하는 것입니다. “좀 더 도움이 되는 말은 ‘그래, 정말 힘드네. 이번에 너 정말 열심히 했잖아. 이런 일이 일어나서 정말 유감이다.’” Conn 박사는, “자녀들이 상실감을 정리할 수 있는 여지를 주세요”라고 말합니다.

지나치게 많은 잠을 조심하세요

코로나19 위기로 모든 나이대의 사람들이 화가 나거나 피곤하다고 느낍니다.  일부 청소년들은 하루 중 대부분의 시간을 잠을 잠으로써 자신의 감정에 반응을 할지도 모릅니다. 그렇게 하도록 두지 마세요.

Conn 박사는 “과도한 잠은 정신 건강에 좋지 않으며 우울증의 징후일 수 있습니다"하고 설명합니다.  "청소년 자녀가 낮에는 종일 잠을 자고 밤에는 깨어 있다면 생활이 정상적인 일과로 돌아가려고 할 때 조절하기 더 어려워질 것입니다".

청소년들이 아침 6시에 일어나야 할 필요는 없겠죠. 그렇지만 오전 시간에는 일어나도록 해야 합니다.

일상을 유지합니다.

청소년들이 하루 일과를 유지하도록 격려하십시오. 같은 시간에 식사를 하고, 학교 공부를 완수하고, 가사 일을 돕고 친구들과 실제로 연락하고 낮잠과 휴대폰 등 화면을 보는 시간을 제한하는 것이 포함됩니다.

한 가지 아이디어는 시각적 일과표를 작성하는 것입니다. 그날그날 할 일을 작성하여 어딘가에 붙여둡니다.  자녀가 이 목록에 작성한 내용을 알아두고 휴식시간과 놀이 시간은 허용합니다.  "실제로 가능한 목록으로 유지하십시오"하고 강조합니다.  "부모는 자녀에게 부담을 주는 것을 원치 않을 것입니다. 그날에 약간의 구도를 잡아주기만 하는 것입니다."

가상의 파티를 하기로 결정하게 합니다

"청소년기는 더 많은 독립성, 더 많은 선택을 원하는 시기입니다"하고 Conn 박사가 언급합니다. "특히 그들에게 '아니, 전에 하던 것은 전혀 해서는 안 돼'라고 말하기란 쉽지 않습니다. 자녀들은 자신의 삶에 대한 통제력이 없다는 식으로 느낍니다.

그래서 부모들은 청소년 자녀에게 자신들이 놓치고 있는 중요한 것들을 이정표로 삼는 방법을 스스로 선택하게 하는 것이 좋습니다. "일부 청소년들은 가상의 졸업파티에 대해 기대하고 있을지 모르나 다른 아이들은 '잘 차려 입고 컴퓨터 앞에 앉아 있는 것은 이상할 것 같다'고 말할 수 있습니다". "강제로 밀어부치지 마세요. 자녀들이 선택할 수 있도록 하세요."

자녀들이 코로나 위기 이후 생일이나 졸업파티를 하기를 원한다면 파티를 할 수 있도록 해 주세요. 다시 바쁜 일상으로 돌아간 후 실패하도록 내버려 두지 마세요.

움직이게 합니다.

신체적 활동 부족으로 우울해지거나 기존의 우울증이 악화될 수 있습니다. "청소년들은 어느 정도 운동을 해야 하지만, 여전히 마스크를 착용하고 신체적 거리두기 지침을 준수해야 합니다"라고 Conn 박사가 말합니다.  "동네 한 바퀴를 걷는 것도 도움이 될 수 있습니다."

다른 방법으로는 온라인 댄스 수업과 헬스 동영상이 있습니다. 동영상이나 모바일 앱을 통한 가벼운 요가나 스트레칭도 그날에 활력을 주고 기분을 끌어올릴 수 있습니다.

자녀가 도움을 주도록 격려합니다.

도움이 필요한 타인을 도와주는 것은 청소년에게 힘을 실어주고 무력감을 해소할 수 있습니다. 할머니 할아버지께 식료품을 들어다 드리기, 이웃에게 마스크를 만들어 주기, 힘든 한 주를 보낸 친구에게 전화하기와 같이 간단한 활동도 좋습니다.

"그들 스스로 리더가 된 자신을 바라보고 서로를 지원하고 커뮤니티를 지원하는 방법을 찾는 좋은 기회가 될 것입니다"라고 그녀는 말합니다. 

도움 청하기

청소년 자녀가 우울증이나 불안으로 고통 받거나 친구, 가족, 학교에서 이탈하고 있다면 도움을 구하세요. 청소년 자녀의 주치의에게 연락하는 것을 포함하여 다음과 같이 위기에 처한 청소년을 위한 상담 센터가 있습니다.

자녀는 물론 자신에게도 친절하게 대하세요.

“부모와 후견인은 자신의 정신적 건강을 돌보는 것이 중요합니다”하고 Conn 박사가 말합니다.  “당장 곧 닥칠 것 같은 알 수 없는 큰 일들이 많이 있습니다. 우리는 모두 스스로를 잘 대해 줄 필요가 있어요. 공감과 연민은 자녀들에게만 필요한 것이 아니라 우리 자신에게도 필요합니다.